研究人员最开始注意到驯鹿在岸边进食威尼斯人集团

根据一项新研究,气候变化已迫使驯鹿开始食用海藻。这些生物是斯瓦尔巴德驯鹿(Rangifer
tarandus
platyrhynchus),是野生驯鹿的亚种。顾名思义,它们主要栖息于斯瓦尔巴群岛,这是一个位于挪威和北极之间的群岛。从历史上看,海藻不是这些驯鹿饮食的一部分。

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研究人员最开始注意到驯鹿在岸边进食,并开始怀疑它们是否开始食用新的植物。此后,该地区的驯鹿被描绘成开始吃海藻,但研究依据的是更为实质性的证据:驯鹿粪便,这从靠近岸边和更远的内陆的栖息地大量出现。驯鹿粪便中发现的碳、氮和硫的同位素证实,海藻已成为驯鹿日常饮食的一部分。

研究人员认为,这种变化可能是由于冬季越来越频繁的降雨引起的。按照斯瓦尔巴德的标准,“温暖”是相对的

  • 威尼斯人集团,当然 – 某些地区的平均冬季温度可能低至零下20摄氏度。

雨水在积雪覆盖的山顶上冻结成一层冰,阻挡了驯鹿平常食用的苔藓、地衣、草和小植物等食物。据称,这些“冰封牧场”在研究中被称为引起野生驯鹿和驯鹿种群的数量波动。

通过将这些数据GPS领读数,记录的视觉目击和年度日期与地冰厚度相结合,研究人员已经确定,当地面冰厚时,驯鹿会到海岸边觅食。

不过,驯鹿并没有完全改变饮食习惯。生物学家Brage
Hansen在一份新闻稿中解释说:“看起来海藻无法满足它们。它们每天都会在岸边和几片无冰的植被斑块之间来回移动,因此很明显它们必须将这与普通食物结合起来,无论它们能找到什么。”

尽管如此,海藻正在对驯鹿产生影响:腹泻,据认为是由盐分引起的。如果有一线希望,那就可能是驯鹿在逆境中的适应能力。并非所有物种都是幸运的。

“尽管我们有时会观察到在极度冰冷的冬季种群崩溃,但驯鹿的适应能力令人惊讶,”
Hansen补充道。它们对气候变化等新问题有不同的解决方案,它们有各种各样的策略,而且大多数能够在惊人的艰苦条件下生存下来。”研究人员尚未研究饮食变化对驯鹿营养摄入的影响。

斯瓦尔巴德有大约2万只驯鹿
-地球上最北端的驯鹿种群。它们的portlier框架更适合极端寒冷。它们非常适合食用大量苔藓,以弥补其低营养价值。该研究由阿拉斯加大学、丹麦奥胡斯大学和斯瓦尔巴大学中心的团队进行。他们的研究发表在《Ecosphere》期刊上。

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