这些放射性物质来源于切尔诺贝利和福岛核电站的两次核泄漏事故

全球变暖导致大量冰川融化已是众人皆知的议题,甚至有可能复活被冰封的古细菌。但最近的一项新研究表明,某些地区的冰川下埋藏着比细菌更可怕的东西——放射性核素,若这些冰川融化,可能会成为危害生态环境和人体健康的“定时炸弹”!

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科学家们在分析了北极、冰岛、阿尔卑斯山和南极洲等全球17处冰川后发现,冰层下含有曾经大量散落在大气中的放射性元素。某些冰川地区的放射性浓度甚至比非冰川地区高出几个数量级。这些放射性物质来源于切尔诺贝利和福岛核电站的两次核泄漏事故,而冰川的融化可能导致它们重见天日。

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来自英国普利茅斯大学的研究人员Caroline
Clason表示,在此之前,人们对核泄漏事故影响的研究主要集中在人口密集的非冰川地区。而目前,越来越多的数据表明,冰川下掩埋着的放射性元素的危害性更大。与非冰川地区的放射性沉降物相比,冰雪覆盖中的放射性沉降物更重,沉淀的更深。一旦冰雪融化,放射性物质就会喷薄而出,造成严重的二次污染。

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铯和钐是两种危险的放射性物质。在瑞士Morteratsch冰川下,科学家们记录了到了高达13558贝克勒尔每千克(贝克勒尔Bq是放射性活度的国际单位)的铯-137。而法定可食用肉类的铯-137剂量为1500Bq/kg。

研究小组在冰川样本的测定中看到了凸起的尖峰,这标志着切尔诺贝利事件的发生。此外,20世纪50-60年代大规模核武器试验也在冰川中留下痕迹。一晃八年,福岛核电站泄露的许多放射性物质仍未被完全整合成冰的沉积物。

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全球变暖可能导致大量的放射性物质进入环境。克莱森表示,一旦冰川融化,放射性物质就会随着河流扩散,波及到下游地区人口。根据研究小组的进一步预测,这些散落在大气中的放射性元素可能会再次污染环境,首当其冲就是冰川地区的人们。

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目前,这项研究仅在欧洲地球科学联盟大会上进行了报道,具体研究结果还未正式公布,科学家们希望冰川能够对放射性物质起到更有效的沉降作用,了解冰川下的无形威胁对于冰川地区的居民来说显然相当重要。

作者/朱张航宇

信息源:EGU、法新社

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