威尼斯人产品只因为有太多的好作家、好作品迫切地需要我们一探究竟

原标题:Jackie Kay:身份、音乐与爱是我永恒的执着

编撰:芃芃

图片来源于网络

题图©BBC

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Penguin Portrait

或许最让爱书人感到焦虑的莫过于“读不完书”这件事情了,不为别的,只因为有太多的好作家、好作品迫切地需要我们一探究竟。在定期更新的新开栏目Penguin
Portrait(企鹅·肖像)中,我们将在每期为大家介绍一位重要的当代西方作家,包括其生平、作品等等。或许我们无法在有限的篇幅中尽述一位作家的独特之处,但我们希望通过介绍为读者们打开阅读视野、寻找新的阅读方向。若能从中觅得与你契合的声音和灵魂,那真是再好不过了。

现居曼彻斯特的苏格兰桂冠诗人(英文Makar,与英格兰的Poet
Laureate相对)、英帝国勋章获得者(MBE)杰基·凯(Jackie
Kay)有着非同一般的人生经历:她在1961年出生于苏格兰爱丁堡,亲生父亲来自尼日利亚,母亲则来自苏格兰;然而对于凯本人来说,在她人生中扮演了父母亲角色的却并不是她的亲生父母,而是在她还是婴儿时就收养了她的白人夫妇,海伦和约翰·凯(Helen
and John
Kay),她真正的家则是与她的养父母以及同样被收养的哥哥Maxwell一同生活的、位于格拉斯哥郊区Bishopbriggs的一栋经济公寓。

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2016年3月,苏格兰首席部长Nicola
Sturgeon宣布杰基·凯为新一任苏格兰桂冠诗人。©Creative Scotland

童年经历奠定左翼写作主题

在凯被收养时,苏格兰西部还很少有黑皮肤的身影出现,凯夫妇收养的这一对儿女也自然而然地引起了这个原本“全白”社区的居民们的纷纷议论;不仅如此,凯在学校里也免不了被同学和老师种族歧视的行为困扰。所幸,在父母的关怀与引导下,她并没有因为这些问题陷入自卑与怨世当中,而是逐渐学会了接纳自己的一切,为自己黑皮肤和苏格兰人的双重身份感到骄傲。这样与众不同的种族身份和经历也融入了她日后的写作当中:身份认同及其影响是她作品的中心主题之一;在这些作品中,凯的思考不仅局限于与众不同的身份可能带来的消极影响,而是通过对于平等信念的表达以及虚构人物的行为来告诉人们或启发读者去思考应该用什么样的心态来看待和处理身份认同问题,以及要怎么做才能让社会向着平等的理想不断迈进。

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童年时期的杰基·凯。©The Guardian

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青少年时期的杰基·凯。©The Guardian

除了种族问题以外,凯还对很多其他不平等问题有着一番自己的见解。在她的作品中,社会贫富分化现象、南非的种族隔离问题以及性取向自由的问题都占据着中心位置。这与凯的个人经历以及她在政治上相对左翼的家庭环境是分不开的:同为工人阶级,凯的养父曾在英国共产党从事全职工作,而她的养母也曾担任去核武器运动(Campaign
for Nuclear
Disarmament)的苏格兰地区秘书。家庭条件并不宽裕的凯,自小就对格拉斯哥的贫穷问题有着切身的体会;而南非种族隔离问题也是她母亲当时经常和她探讨的话题。在父亲的影响下,凯一度在十四岁时加入苏格兰共青团,但是由于当时组织中广泛存在的性别歧视和种族歧视等严重问题,她最终决定退出,但依然保持着对于左翼平等理念的认同。

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凯和养父母海伦与约翰·凯在格拉斯哥的家中。

开启文学之路

和很多其他作家一样,凯从小就热爱写作并且天赋非凡。凯对于写作的热爱很大程度上来源于她能够从中获得的安全感以及写作赋予她的、独一无二的表达自己的机会。根据凯本人的描述,她小时候被同学欺负后会飞速跑回家,然后在纸上写下她的“复仇诗”(revenge
poems)以泄心中愤恨。这其中的一首还被收录在了她于1991年出版的的第一本诗集《收养文件》(The
Adoption
Papers)里。在这首诗中,凯幻想了自己对于种族歧视的同学的报复:在诗中,嘲笑她为“Sambo”(英文中对于黑人的蔑称之一)的同学被反击他的凯吓到六神无主、哭哭啼啼,场面十分畅快人心。

除了凯自己的兴趣之外,父母的教育和苏格兰特有的文化影响都对她的文学启蒙有着重大影响。小时候的凯经常在热爱文学艺术的父母的带领下观看各种诗歌表演。其中,在苏格兰特有的彭思之夜的活动中,凯受到了极富戏剧性的苏格兰方言诗歌的熏陶,戏剧性和方言元素也在之后成为了她的作品中不可或缺的重要组成部分。(注:彭斯之夜(Burns
Night)是苏格兰在每年1月25日左右举行的纪念苏格兰诗人罗伯特·彭斯诞辰的节日,传统活动包括苏格兰风笛表演、诗歌朗诵、苏格兰特色晚宴等等。在这些活动中非常重要的一项就是凯在许多访谈中到提到的、由彭斯创作、晚宴参加者朗诵的诙谐诗歌《羊肚脍颂》(Address
to a Haggis)。)

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在彭斯之夜的活动上,主人向Haggis(羊肚脍, 苏格兰国菜)朗诵Address to a
Haggis。

除了家庭和学校生活的影响之外,凯写作之路的开启也得益于不少其他人的鼓励,在这之中就包含了苏格兰著名作家阿拉斯代尔·格雷(Alasdair
Gray)对她的肯定。在一次校派活动中,凯的诗歌作品得到了格雷的赞赏。他当下就认定凯是个天生的作家,应该好好运用自己的写作天赋,将未来的精力集中于创作上。这番话对于她将来的发展起到了非常关键的作用。根据凯本人所说,当时若不是有格雷的肯定与鼓励,她很可能就会去从事女演员的工作了。

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曾给予凯莫大鼓励的作家阿拉斯代尔·格雷。

从边缘写作到主流文学

虽然凯开始写作的时间很早,但她真正开始专心于诗歌创作则是在斯特灵大学就读本科的期间。在这段时间里,凯创作出了许多以个人经历为蓝本的作品;然而,与追求真实性的传统自传不同,凯对于她的经历和现实中的人物进行了艺术加工以更符合作品的表达需求。从1991年开始,凯已经出版了十多本诗集、小说、传记以及短篇故事集。她的作品不仅本本畅销,更是斩获了包括蓝十字协会文学奖(Saltire
Society Literary Awards)、《卫报》虚构作品奖(Guardian Fiction
Prize)、苏格兰年度书籍(Scottish Book of the
Year)等十多项高质量文学奖。现在,凯在纽卡斯尔大学担任创意写作的教授,并在索尔福德大学担任名誉校长。

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杰基·凯部分作品一览。

凯的写作风格非常独特,融合了多种音乐体裁并受到了多种方言的深刻影响。源自美国黑人音乐的爵士乐、布鲁斯音乐以及极富苏格兰传统特色的凯尔特音乐都是她重要的灵感来源,在凯的作品中——不论是内容上还是形式上——都有非常明显的反映。凯本人也表示,对她而言尤为富有吸引力的音乐形式就是爵士乐。爵士特有的自由度、流畅性以及不拘一格即兴创作的形式也正是凯在自己的作品中和生活中所追求的表达与存在方式。而在对于方言的使用方面,凯曾多次尝试使用“非标准”的英语来塑造人物和叙述故事,除了她自己平常使用的格拉斯哥方言以外,还有加勒比海地区的混合语、伦敦东部腔等等。对于多元化语言的熟练运用赋予了凯的人物们鲜明的个人特色,与文化多元的英国现实更为接近。

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凯非常崇拜美国布鲁斯歌手Bessie Smith,并为她作传Bessie Smith。

这样无拘无束的个性也在凯的个人生活方式上有所体现:与传统的保守观念背道而驰,凯一直公开自己的同性恋取向,并与女诗人Carol
Ann
Duffy保持了约十五年的伴侣关系;在她们同居期间,凯的儿子Matthew和Carol的女儿Ella也和她们住在一个屋檐下。虽然凯为自己的身份字号,却并不希望它成为一个标签,限制读者对于她的期望和对于她的作品的解读。

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一同出席2016年爱丁堡国际书展的凯与Duffy。© Flickr: Edinburgh
International Book Festival

《喇叭》(Trumpet)

2000年,企鹅兰登旗下的Vintage
Contemporaries系列出版了凯的虚构小说《喇叭》。这本书以真实人物、美国的爵士音乐家Billy
Tipton的经历为原型,讲述了一个著名爵士乐喇叭手Joss
Moody在死后被发现他的身体从生物学角度上讲是一个女性的身体,以及这个发现对和他生前或亲密或毫无关联的人们带来的冲击和影响。这本小说集合了凯的作品中一些最典型的元素:她自己的人生经历、爵士音乐元素、苏格兰方言、虚实结合的传记手法、多角度叙述,等等。

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Vintage Contemporaries系列中的《喇叭》封面

虽然主人公的身份特殊,但是凯表示,她写下来的只不过是一个爱情故事而已,只是主人公恰巧在某些方面与众不同罢了。这与真实人物Billy
Tipton的传记(Suits
Me)作者以及当时的媒体报道耸人听闻的写作手法有着本质上的区别:凯的描写不仅仅表达了对人们自由选择的尊重,更是温柔的、充满理解的,而非意在将其刻画成一个狡猾的“性别骗子”。

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《喇叭》主人公原型Billy Tipton生前照。

正是这样有温度的写作,才使得凯的作品不单单因为理念先进或手法新颖而被文学评论界赞赏,而是由于它平易近人、充满着人情味的特性而受到大家的喜爱。也正因为如此,杰基·凯才不负苏格兰“民族诗人”的称号。

References:

http://www.scottishpoetrylibrary.org.uk/poetry/poets/jackie-kay

https://literature.britishcouncil.org/writer/jackie-kay

http://www.bbc.co.uk/programmes/profiles/3FJFCr0lVngBJkTDB5Z855S/jackie-kay

https://www.bbc.co.uk/programmes/b00t3cwr

http://www.bloodaxebooks.com/ecs/category/jackie-kay

https://www.theguardian.com/books/2016/mar/20/jackie-kay-scotland-poet-new-makar

https://www.poetryarchive.org/interview/jackie-kay-interview

https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2017/dec/24/jackie-kay-the-longest-winters-are-the-ones-when-you-are-away-from-home

http://www.abc.net.au/radionational/programs/archived/bookshow/jackie-kay-scottish-poet-novelist-and-short-story/3181970\#tran

https://www.penguinrandomhouse.com/books/90563/trumpet-by-jackie-kay/

https://www.penguinrandomhouse.com/authors/15216/jackie-kay

编撰/排版:芃芃、尹青 | 栏目策划选题:詹妮花 | 如需转载请联系后台返回搜狐,查看更多

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